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Ética

¿Cuánto plástico envía tu lavadora al mar?

Más que nunca, nuestra ropa deportiva está hecha de plástico. Simplemente lavarlos puede contaminar los océanos.

No es ningún secreto que el plástico que utilizamos se encuentra en los océanos. Pero puede que no conozcas una de las principales fuentes de esta contaminación: nuestra ropa.

El poliéster, el nylon, el acrílico y otras fibras sintéticas (todas ellas de plástico) representan actualmente alrededor del 60% del material que compone nuestra ropa en todo el mundo. Las fibras sintéticas de plástico son baratas y extremadamente versátiles, lo que permite el estiramiento y la transpirabilidad en las actividades deportivas, el calor y la fuerza en la ropa de invierno.

Estas fibras contribuyen a la contaminación plástica de los océanos de una manera sutil pero omnipresente. Los tejidos que producen, así como las mezclas sintéticas y naturales, se infiltran en el medio ambiente simplemente lavándose y estas diminutas fibras de menos de 5 milímetros de largo, con diámetros medidos en micrómetros (una milésima parte de un milímetro) pueden finalmente llegar al océano.

Allí se añaden a la contaminación microplástica que se acumula en la cadena alimenticia y es ingerida por todo tipo de animales marinos, y por nosotros mismos. La mayor parte del plástico en el océano, en términos de número de piezas, no se presenta en forma de productos enteros como vasos o pajitas, sino en forma de escamas de plástico.

Piense en cuánta gente lava su ropa todos los días y cuánta ropa tiene“, pregunta Imogen Napper, un científico marino de la Universidad de Plymouth que fue coautor de un estudio en 2016 sobre las fibras plásticas que se desprenden de nuestra ropa. “Incluso cuando caminamos, sin lavar la ropa, se caen pequeñas fibras. Están por todas partes.”

Alrededor del mundo, se están realizando esfuerzos vigorosos para reducir el uso de varios productos que terminan en los océanos, tales como vasos de plástico y bolsas de compras. Al buscar soluciones al problema mundial de la contaminación plástica, debemos reconocer que nuestra ropa es una parte importante del problema y que también debe ser parte de la solución.

Piense en los desechos pequeños que quedan en la lavadora, esto consiste en pequeños trozos de hilo de tu ropa que se han desprendido y están atrapados en una malla.

Del mismo modo, las fibras sintéticas se desprenden al lavarlas pero son tan pequeñas que no hay ningún filtro en el interior de las máquinas que las sujete. En su lugar, estas diminutas fibras de plástico pasan a través y terminan en plantas de tratamiento de aguas residuales, que a menudo no tienen filtros lo suficientemente finos como para atraparlas (y si lo hacen, las fibras pueden terminar en otro subproducto de las aguas residuales: el fertilizante). Las aguas residuales tratadas se vierten a menudo en los ríos o en el mar, transportando fibras plásticas con ellas, como se revela en un estudio de 2011.

En 2016, Imogen Napper diseñó una prueba para ver qué cantidad de esta fibra podría perderse en el lavado. Equiparon una lavadora de carga frontal Whirlpool con un filtro especial para recoger pequeñas fibras. Probaron muestras de tres tipos de telas: una camiseta de poliéster-algodón, una sudadera con capucha de poliéster y un suéter de acrílico. Después de algunos lavados, el tejido acrílico pierde la mayor parte de las microfibras, seguido del poliéster y de la mezcla de polialgodón.

¿QUÉ SOLUCIONES IMPLEMENTAR? 

En Southern Runners, somos conscientes de lo que está en juego y ofrecemos colecciones únicas para evitar el fenómeno de la “moda rápida”. La idea es evitar la sobreproducción ofreciendo una colección por temporada. A medio plazo, nos gustaría destacar en colecciones completas para todo el año. 

Además, queremos luchar contra la liberación de microfibras de plástico que terminan en ríos y océanos con cada lavado. Una contaminación continua que se encuentra en nuestras placas e interrumpe el medio ambiente marino todos los días.

Para contrarrestar esta situación, ofrecemos una bolsa de lavado de la empresa alemana GuppyFriend. Esta bolsa reduce significativamente la cantidad de microplástico: en comparación con un lavado convencional, la cantidad de microfibras rechazadas se reduce en un 85%.

Otras informaciones sobre la bolsa Guppy Friend. (continuará)

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